estreñimiento Lidia Folgar dietista y nutricionista

Estreñimiento

Diarrea

Los hábitos de evacuación en las distintas personas no son iguales, y por tanto el término diarrea  tiene escaso significado exepto cuando constituye un cambio importante en el patrón habitual de evacuación.

La diarrea es un síntoma frecuente de enfermedad intestinal, a veces el síntoma principal, de etiología muy diversa y a veces desconocida. La diarrea como síntoma puede producir la pérdida de electrolitos, nutrientes y agua, transformándose en un síndrome que puede manifestar los síntomas de desnutrición, deshidratación e incluso colapso cardiovascular, siendo este último más factible de desarrollarse en ancianos, niños y pacientes debilitados.

Tratamiento de la diarrea

Los objetivos del tratamiento se han de considerar según dos situaciones clínicas diferenciadas: diarrea aguda y crónica.

El tratamiento de la diarrea aguda persigue el conseguir dos objetivos: de una parte aliviar la diarrea como síntoma y de otra prevenir las complicaciones, ambos se consiguen con la rehidratación adecuada, el reposo intestinal y la utilización de fármacos antidiarreicos.

La diarrea crónica se trata con fármacos correctores y rehidratación, de menor importancia que en la aguda.

El tratamiento de la diarrea se concreta en:

  • Rehidratación
  • Dieta
  • Fármacos antidiarreicos
Estreñimiento

El estreñimiento es un desorden de la actividad motora del intestino, con tránsito disminuido de heces, a consecuencia del cual éstas se endurecen, presentando dificultades en su paso a través del intestino. Esta condición puede a su vez conducir o agravar situaciones como hemorroides y fisuras anales.

Prevalencia del estreñimiento

Aproximadamente afecta al 10-12% de la población, siendo la prevalencia mucho mayor en personas de edad avanzada, en donde el mayor rango oscila del 20 al 30%

El estreñimiento se asocia con un riesgo aumentado de enfermedades de mayor prevalencia en el mundo occidental como cáncer intestinal, enfermedad diverticular, apendicitis y varias alteraciones anales.

Tipos de estreñimiento y causas

Existe un estreñimiento considerado como fisiológico que aparece como resultado de profundas modificaciones en los hábitos de vida. Entre otras causas podemos citar el reposo en cama prolongado por enfermedad u otras causas, los viajes, cambios bruscos en la dieta, ayuno, embarazo. Este tipo de estreñimiento es pasajero.

El estreñimiento crónico o habitual se presenta como un padecimiento independiente y sin relación con otros estados patológicos, comenzando frecuentemente en la infancia o en la adolescencia.

El tipo más frecuente de estreñimiento crónico es el atónico y obedece a una debilidad motora de la pared intestinal. Entre las causas propuestas se encuentran:

  • Factores alimentarios. Consumo de productos refinados, bajos en fibra.
  • Sedentarismo
  • Represión del reflejo natural de la defecación
  • Empleo reiterativo de laxantes, lo que contribuye al desarrollo de mayor pereza intestinal, respondiendo el intestino sólo a fuertes estímulos y no a los naturales.
Tratamiento del estreñimiento

En el tratamiento del estreñimiento, y sobre todo en el atónico, se debe perseguir el estimular la motilidad intestinal con los alimentos ingeridos, mediante una dieta laxante. Para este objetivo se debe:

  • Aumentar el volumen de alimentos consumidos, junto con un aumento en el consumo de líquidos.
  • Aumentar los residuos tras los procesos de digestión y absorción, es decir, aumentar el contenido en fibra: granos integrales, frutas, verduras, hortalizas, legumbres, salvado de trigo…
  • Aumentar las secreciones intestinales mediante modificaciones en la dieta: celulosa, lactosa, ácidos orgánicos, líquidos fríos en ayunas o antes de las comidas…

Además de las modificaciones dietéticas, se deben de llevar otro tipo de cambios en el estilo de vida como aumentar la actividad física o intentar reducir el estrés.

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